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La cafeína y el ciclismo – Todo lo que debes saber

10 mayo, 2020
La cafeína y el ciclismo – Todo lo que debes saber

La cafeína es una sustancia que se encuentra en el café, el té, la cola, entre otros. Y es un estimulante del sistema nervioso central, y es el más usado en el mundo. Pero, ¿Qué compatibilidad existe entre la cafeína y el ciclismo? ¿Cuánta dosis es apropiado consumir? ¿Realmente es una ayuda ergogénica? Todas estas preguntas se responderán en el artículo.

La cafeína y el ciclismo – Todo lo que debes saber

La cafeína y su utilidad

Se puede encontrar en productos como el café, refrescos, suplementos nutricionales, bebidas energéticas y chocolate. Sus efectos pueden llegar a alcanzar los más altos niveles de la sangre, una hora después de la ingestión. Luego, estimula el cerebro y afecta la presión arterial, la producción de ácido en el estómago,  la frecuencia cardiaca y las reservas de grasa.

Además, ayuda a movilizar la grasa, convirtiéndola en una fuente de combustible. Como resultado, ahorrará glucógeno (otra fuente de estímulo para el organismo, ubicada en los músculos y el hígado). Por lo tanto, al obtener más glucógeno, el ejercicio puede ser prolongado. Esto le permitirá al ciclista incrementar la intensidad y la duración del esfuerzo, antes de la fatiga.

Por eso, muchos profesionales, consumen un poco de dosis de cafeína como una ayuda ergogénica para repotenciar su rendimiento.

¿Cuántas tazas de café puede consumir un ciclista y que efecto tiene?

En 2004 la Agencia Mundial Antidopaje la retiró de la lista de sustancias dopantes. Fue entonces cuando los profesionales comenzaron a tomar pastillas de cafeína para ciclismo. Y ¿Por qué aprobaron consumirla? El estudio Performance of muscle strength and fatigue tolerance in young trained women supplemented with caffeine dice: “la cafeína mejora la resistencia de las personas que lo ingieren”.

Es decir, optimiza la contracción muscular, y proporciona más resistencia. Actúa en el sistema nervioso disminuyendo la percepción del cansancio e incrementa la actividad cerebral. La comunidad científica admite que el café eleva la cantidad de flujo de oxígeno en el sistema respiratorio.

Por eso, ¿Cuándo tomar gel de cafeína? Algunas estadísticas confirman que 3 tazas de café disminuyen la frecuencia cardiaca durante el ejercicio submáximo. Sin tener efectos en intensidades cercanas al máximo esfuerzo. La Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria estima que un ciclista puede ingerir 400 mg de cafeína por día sin que esto represente algún riesgo.

Una publicación especializada en nutrición y metabolismo explicó que tomar cafeína acelera el consumo de grasas si el ejercicio tiene una duración de 30 minutos. Porque inhibe la liberación de insulina.

¿Cuánto duran los efectos de la cafeína en los ciclistas?

La absorción de la cafeína suele tener sus resultados una hora después de consumirla y su efectividad culmina a las 5 horas. Sin embargo, el tiempo del efecto dependerá de otras funciones, como por ejemplo, el peso del ciclista y su edad.

Se ha comprobado que en mujeres embarazadas, la cafeína tiene mayor poder al igual que su duración. Como también de la toma de los anticonceptivos, de alguna enfermedad hepática o de la ingesta de antidepresivos.

Para el ciclista es muy ventajoso, porque esta sustancia no se convierte únicamente en un estimulante, sino que también produce una mejora después del ejercicio. Por ejemplo, una bebida de carbohidratos permite recuperar energías. Pero una bebida de carbohidratos con cafeína después del ejercicio, trae como consecuencia positiva que el glucógeno muscular se incrementa hasta un 60%. Al mismo tiempo suben los niveles de glucosa en sangre e insulina plasmática.

¿Está el ciclista en riesgos de sufrir efectos secundarios por ingerir cafeína?

Con 400 mg de cafeína por día, se puede tolerar el consumo, como ya se ha mencionado. No obstante, cada ciclista responderá de forma diferente. Es decir, para algunos puede ser muy saludable y provechoso, pero en otros, quizás sufran de malas consecuencias como: dolores de cabeza, fatiga, mala calidad del sueño, insomnio, ansiedad, deshidratación, calambres musculares, trastornos gastrointestinales, entre otros.

Además, esta sustancia también puede tener un efecto diurético, aumentando el flujo sanguíneo a los riñones. Como también, la inhibición de la reabsorción de sodio y agua. Por otra parte, para contrarrestar todos los efectos secundarios, se sugiere al deportista “buena alimentación y hábitos saludables”.

¿Cuándo es recomendable dejar de tomar cafeína?

Si la persona sufre de problemas de hipertensión, la cafeína no debería estar dentro de las sustancias preferidas. Por razón de que podría agravarlos, ya que ésta, aumenta la frecuencia cardiaca. Por consiguiente, sería preferible ingerir poca al principio para comprobar como resulta. Si no produce ningún daño, entonces el ciclista puede subir la dosis gradualmente.

Además, son muchos los deportistas que expresan las molestias gastrointestinales por consumir café. Lógicamente, en ese caso, traerá malos resultados durante su práctica deportiva. Por lo tanto, en esta situación, es recomendable tomar poca dosis o renunciar por completa a ella en su totalidad.

La cafeína en la competición ¿es legal?

EL COI (Comité Olímpico Internacional) ha proporcionado una información a todos los deportistas. El cual se les permite consumir una cantidad de 12 ug (microgramos) de cafeína por mililitro de orina antes de que esta se declare ilegal. Esto significa, que todos los profesionales disfrutan de la libertan de ingerir una cantidad “normal” antes de una competición.

Conclusión y resumen

Entonces, ¿Cuál es tu criterio sobre la cafeína en los deportistas? Es cierto que esta sustancia ayuda a mejorar el rendimiento de cada ciclista (como ocurre con algunos medicamentos). No obstante, cada persona es responsable del uso apropiado que debe darle. La buena salud física es primordial en nuestra vida, por eso, hazte una evaluación con un médico y sea él quien te dé las mejores recomendaciones.

Por eso recuerda que la cafeína es legal para las competiciones, estimula el cerebro, moviliza la grasa y la convierte en potencia. Pero no en todas las personas producirá el mismo efecto, y toma en cuenta que excederse de los límites normales, resultará nocivo para la salud.

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